Millennials hacen trizas sueño olímpico de NBC en Río de Janeiro

En junio, Steve Burke describía lo que llamó su “pesadilla olímpica”.

“Nos despertamos algún día y los ratings han bajado 20 por ciento”, dijo en una conferencia el máximo responsable de NBCUniversal. “Si eso ocurre, mi predicción sería que los millennials estaban en una burbuja de Facebook o en una burbuja de Snapchat y las Olimpíadas llegaron, y ellos no se enteraron”.

El “sueño” de ese ejecutivo no se cumplió en los Juegos de Río de este año, pero no por mucho.

La audiencia de las emisiones en horario estelar bajó cerca de 17 por ciento comparada con las Olimpíadas de Londres hace cuatro años.

Y en el grupo de personas entre 18 y 49 años, que es el target (audiencia objetivo) de los anunciantes, ha sido todavía peor. La audiencia fue un 25 por ciento menor, según Bloomberg Intelligence.

La caída de los ratings olímpicos, la primera desde el año 2000, suscita nuevas dudas sobre lo que solía ser algo seguro: los deportes en vivo ejercen un enorme y creciente atractivo, no importa lo que pase.

Es por tal motivo que la empresa matriz de NBC, Comcast, pagó 12 mil millones de dólares por los derechos exclusivos de emisión de las Olimpíadas hasta 2032. Otros, como ESPN de Walt Disney, 21st Century Fox, Time Warner y CBS, han apostado en el largo plazo al fútbol, el béisbol y el básquetbol.

Por supuesto, muchos eventos deportivos son tan grandes como siempre.

En Estados Unidos, el Supertazón atrajo en febrero 112 millones de televidentes, por lo que resultó el tercer evento más asistido de la historia de la TV. Por otra parte, la victoria de Villanova sobre Carolina del Norte en el campeonato de básquetbol universitario masculino atrajo 37 por ciento menos de televidentes que el partido por el título del año pasado, aunque eso pudo tener algo que ver con el hecho de que, por primera vez, el juego se transmitió por un canal de cable y no por la red pública de difusión.

MÁS OPCIONES

Una cuestión es que muchos aficionados están envejeciendo. En la última década, la edad promedio de los televidentes de la Liga Nacional de Fútbol (NFL por sus siglas en inglés) y la Liga Mayor de Béisbol de Estados Unidos (MLB) ha aumentado en siete y cuatro años respectivamente, a 47 y 53 en el mismo orden, según Ben Thompson, fundador del blog Stratechery.

Y los estadounidenses tienen más opciones de entretenimiento. Durante las Olimpíadas de 2012, Snapchat estaba en su infancia y Netflix contaba con la mitad de suscriptores en Estados Unidos.

Mark Lazarus, presidente de NBC Sports, dijo que la red tiene un plan para lucrar con su inversión en las Olimpíadas dando a las personas más opciones.

Este año, por ejemplo, NBC puso en internet más de seis mil horas de cobertura y permitió a BuzzFeed utilizar su canal olímpico Snapchat.

La red está llegando a más gente de la franja de 18 a 49 años en plataformas que no son de la TV y dominando a sus rivales en ese grupo, dijo Lazarus.

En tanto cerca de 98 por ciento de los televidentes de los Juegos Olímpicos todavía recurren a los televisores tradicionales para asistir a las competencias, “También entendemos que, para los millennials y los televidentes más jóvenes, el tiempo de máxima audiencia es ‘mi tiempo’. Quieren ver de acuerdo con sus preferencias y, por tal motivo, en el futuro seguiremos adaptándonos al comportamiento de los clientes con nuestra cobertura en múltiples plataformas”.

 

Elaborada con información de Bloomberg